Gershwin George

george gershwin

.

GEORGE GERSHWIN

1898-1937

I. BIOGRAPHIE
II. REFÉRENCES
III. OEUVRES

Articles associés

OEUVRES ASSOCIEES

Lien

REVUES ASSOCIEES

Revue n°110, 150, 174

BIOGRAPHIE :


George Gershwin est né à Brooklyn (état de New York) le 26 septembre 1898 ; il est le second de quatre enfants dont son frère aîné, Ira, né en 1896, deviendra son principal collaborateur en tant que parolier. Son père exerce une série de métiers dans des domaines très divers, qui obligent la famille à de multiples déménagements.
Installée à Manhattan, la mère achète un piano pour faire donner des leçons à Ira mais c’est finalement George qui manifeste un intérêt particulièrement développé pour la musique ; ses goûts sont très éclectiques, allant du classique aux chansons populaires, et il s’intéresse en particulier aux rythmes de la musique des Noirs américains.

George quitte rapidement la High School of Commerce où il a commencé ses études pour devenir pianiste dans la « Jerome H. Remick Music Publishing Company ». Ses premiers essais de compositeur sont des chansons qui n’ont pas été publiées.

Grand admirateur de Irving Berlin et de Jerome Kern, George devient accompagnateur de vaudeville et ensuite pianiste répétiteur pour la revue Miss 1917 de Jerome Kern et Victor Herbert. Deux chansons de George Gershwin, « You-oo Just You » et « There’s More to the Kiss Than the X-X-X », attirent sur lui l’attention de l’éditeur Max Dreyfus qui l’engage dans son équipe régulière de compositeurs.

En 1918, George et Ira écrivent leur première chanson en collaboration, « The Real American Folk Song », que l’actrice Nora Bayes introduit dans le spectacle Ladies First. La même année, cinq autres chansons de Gershwin sont entendues dans la revue Half Past Eight jouée à Syracuse (état de New York) et quelques mois plus tard (mai 1919), c’est La La Lucille qui marque les débuts de George Gershwin à New York.
C’est également en 1919 que George écrit son premier grand succès populaire, « Swanee », d’abord introduit dans la revue Demi-Tasse du Capitol Theatre et repris ensuite par Al Jolson pour une tournée de son spectacle Sinbad (musique de Romberg).

Suite à ce succès, George est appelé à composer la musique de cinq éditions des revues annuelles George White’s Scandals, celle de 1922 contenant le célèbre « I’ ll Build a Stairway To Paradise »; elle contient aussi une séquence « jazz opéra » d’une vingtaine de minutes, « Blue Monday », qui sera coupée après le soir de la première mais qui attire l’attention du chef d’orchestre Paul Whiteman ; ce dernier incite Gershwin à écrire une pièce de structure classique mais de style jazz : ce sera la célèbre Rhapsody in Blue créée en février 1924 au Aeolian Hall sous la direction de Whiteman et avec George Gershwin lui-même au piano.

À partir de 1924 et après l’échec de A dangerous Maid créée à Atlantic City (état de New Jersey) et jamais joué à New York, les partitions des frères Gershwin se succèdent en suscitant, dans la plupart des cas, l’enthousiasme tant du public que de la critique.

Citons entre autres :
Lady, Be Good! avec Fred et Adele Astaire
Tip-Toes avec Jeanette Mac Donald.
Oh, Kay! avec Gertrude Lawrence et Victor Moore.
Funny Face avec Fred et Adele Astaire, Victor Moore
Girl Crazy avec Ethel Merman, Ginger Rogers et le Red Nichols Orchestra (dans lequel se trouvaient Benny Goodman, Gene Krupa, Jimmy Dorsey et Glenn Miller!).
Strike up the Band avec Vivian Hart et Herbert Corthell
Of thee I Sing avec Victor Moore et William Gaxton (cet ouvrage est couronné par le prix Pulitzer).

Après le succès de la Rhapsody in Blue, Gershwin a encore écrit quelques très grandes pages de musique classique : le Concerto in F (1925), la suite An American in Paris (1928) et la Second Rhapsody (1930).

Enfin, en 1935, l’opéra Porgy and Bess est créé à Boston (état de Massachussets) ; bien que mal accueilli par la critique et suscitant peu d’intérêt de la part du public, l’ouvrage devient au fil des années et des reprises celui du compositeur le plus souvent joué.

En 1936, pressentant la fin de leur succès à Broadway, les frères Gershwin se tournent vers Hollywood où certains de leurs ouvrages ont déjà été filmés ; parmi leurs grands succès pour l’écran, citons :
Shall we Dance avec Fred Astaire et Ginger Rogers.
A Damsel in Distress avec Fred Astaire.
The Goldwyn Follies ; c’est en travaillant sur les chansons de ce film que le compositeur commence à souffrir de la tumeur au cerveau qui devait l’emporter, ce qui ne l’empêche pas d’écrire quelques pages qui sont parmi ses meilleures : Love Is Here To Stay et Love Walked In.

George Gershwin décède le 11 juillet 1937, à Beverly Hills (état de Californie).

REFERENCES :


Vous retrouverez George Gershwin dans  » Opérette  » n° 110, 150, 174
Si vous ne possédez pas ce numéro, vous pouvez le commander à l’ANAO (voir la page Anciens numéros).

OEUVRES :

Légende : cm = comédie musicale, rev = revue, o = opéra, vf = version française, vo = version originale
Le chiffre indique le nombre d’actes

Œuvres représentées en Français :

Création Titre Auteurs Nature Lieu de la création
1929
27 avr
Tip-Toes Mauprey (André), Mackiels (Robert de), Veber (Serge) opé 2/6 Paris, Folies-Wagram (Etoile)
vo: New-York 1925
1930
16 sept
Oh ! Kate ! [ou Oh ! Kay !] Mauprey (André), Mackiels (Robert de) opé 2/5 Lyon, Célestins
vo: New-York 1926

Versions originales ou œuvres non représentées en Français :

Création Titre Auteurs Nature Lieu de la création
1918
14 fév
Sinbad [1] Atteridge (Harold) & autres cm USA, New-York, Winter Garden Theatre
1919
26 mai
La La Lucille Jackson (Fred), Jackson (Arthur), De Sylva (Buddy G.) cm USA, New-York, Henry Miller Theatre
1919
27 déc
Morris Gest midnight whirl De Sylva (Buddy G.), Mears (John Henry) rev USA, New-York, Century Theatre (Century Grove)
1920
26 mai
George White’s scandals of 1920 Jackson (Arthur), White (George), Rice (Andy) rev USA, New-York, National Theatre
1921
21 mars
Dangerous maid (A) Francis (Arthur) [=Gershwin (Ira)], Bell (Charles W.) rev USA, Atlantic City
1921
11 juil
George White’s scandals of 1921 Jackson (Arthur), White (George), Baer (Arthur ‘Bugs’) rev USA, New-York
1922
28 août
Blue Monday De Sylva (Buddy G.) o 1 USA, New-York, Shubert Theatre
1922
28 août
George White’s scandals of 1922 De Sylva (Buddy G.), Goetz (A. Ray), Francis (Arthur) [=Gershwin (Ira)],White (George), Fields (W.C.), Rice (Andy) rev USA, New-York, Globe Theatre
1922
4 déc
Our Nell [2] Thomas (A.E.), Hooker (Brian), Berlin (Irving) cm USA, New-York, Nora Bayes Theatre
1923
21 janv
Sweet little Devil Mandel (Frank), Schwab (Lawrence), De Sylva (Buddy G.) cm USA, New-York, Astor Theatre
1923
3 avr
Rainbow (The) De Courville (Albert), Wallace (Edgar), Scott (Noel), Grey (Clifford) cm Angleterre, Londres, Empire
1923
18 juin
George White’s scandals of 1923 De Sylva (Buddy G.), Goetz (A. Ray), Mc Donald (Ballard), White (George),Wells (William K.) rev USA, New-York
1924
30 juin
George White’s scandals of 1924 De Sylva (Buddy G.), Wells (William K.), White (George) rev USA, New-York, Apollo Theatre
1924
11 sept
Primrose Bolton (Guy), Carter (Desmond), Gershwin (Ira) cm Angleterre, Londres, Winter Garden
1924
1°déc
Lady, be good Bolton (Guy), Thompson (Fred), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Liberty Theater
1925
13 avr
Tell me more Thompson (Fred), Wells (William K.), De Sylva (Buddy G.), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Gaiety Theatre
1925
28 déc
Tip-Toes Bolton (Guy), Thompson (Fred), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Liberty Theatre
vf: Paris 1929
1925
30 déc
Song of the flame (A) [3] Harbach (Otto), Hammerstein II (Oscar) cm USA, New-York, 44th Street Theatre
1926
8 nov
Oh, Kay! Bolton (Guy), Wodehouse (P.G.), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Imperial Theatre
vf: Lyon 1930
1927
5 sept
Strike up the band Kaufman (George S.), Gershwin (Ira) cm 2 USA, Philadelphie, Shubert Theater
[2°vers: New-York Times Square Theatre 14 janv 1930]
1927
22 nov
Funny face Gershwin (Ira) , Thompson (Fred), Gerard-Smith (Paul) cm USA, New-York, Alvin Theater
1928
10 janv
Rosalie [4] McGuire (William Anthony), Bolton (Guy), Wodehouse (P.G.), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, New Amsterdam Theatre
1928
8 nov
Treasure Girl Thompson, Lawrence, Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Alvin Theatre
1929
2 juil
Show girl McGuire (William Anthony), Kahn (Gus), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Ziegfeld Theatre
1930
14 oct
Girl Crazy Bolton (Guy), Mc Gowan (John), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Alvin Theatre
1931
26 déc
Of thee I sing Kaufman (George S.), Ryskind (Morrie), Gershwin (Ira) cm 2 USA, New-York, Music Box Theater
1933
20 janv
Pardon my English Fields (Herbert), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Majestic Theatre
1933
21 oct
Let’em eat cake Kaufman (George S.), Ryskind (Morrie), Gershwin (Ira) cm USA, New-York, Imperial Theatre
1935
30 sept
Porgy and Bess Heyward (DuBose), Gershwin (Ira) o 3 USA, Boston
1936
25 déc
Show is on (The) [5] Fetter (Ted), Hupfeld (Herman), Gershwin (Ira), Hart (Lorenz), Adams (Stanley),Harburg (E.Y.), Zeno (Herman) rev USA, New-York, Winter Garden Theatre
1983
1°mai
My one and only [6] Gershwin (Ira), Stone (Peter), Mayer (Timothy S.) cm USA, New-York, St James Theatre

[1] avec Romberg (Sigmund), Schwarz (Jean)
[2] avec Daly (William), Berlin (Irving)
[3] avec Stothart (Herbert)
[4] avec Romberg (Sigmund)
[5] avec Duke (Vernon), Hupfeld (Herman), Carmichael (Hoagy), Irwin (Will), Rodgers (Richard)
[6] d’après Gershwin